Zika-virus: Forskere viser forbindelse til infektion med misdannelser i kraniet

Zika-virus: Forskere viser forbindelse til infektion med misdannelser i kraniet

I måneder har den tropiske Zika-virus spredt sig til forskellige lande i Syd- og Mellemamerika. Det har længe været mistanke om, at infektion hos gravide kan føre til misdannelser i kraniet i det ufødte barn. Amerikanske forskere har nu været i stand til at bevise denne forbindelse og rapportere om deres fund i "New England Journal of Medicine".

Virus har spredt sig i flere måneder
Zika-virussen har været kendt i forskellige lande i Syd- og Mellemamerika i flere måneder nu. Patogenen når gentagne gange lande uden for de berørte regioner gennem rejsende, og flere Zika-sager er også blevet bekræftet i Tyskland. Virussen har længe været mistænkt for at udløse den såkaldte "mikrocephaly", en udviklingsfunktion, hvor kraniet er usædvanligt lille sammenlignet med den normale tilstand. Dette kan føre til misdannelser i hjernen, hvilket ofte betyder, at de berørte børn er mentalt handicappede og lider af neurologiske lidelser. Indtil videre har der imidlertid ikke været noget bevis for denne forbindelse.

Vendepunkt i kampen mod virussen
Nu har det amerikanske sundhedsbureau CDC (Centers for Disease Control and Prevention) præsenteret bevis for forbindelsen mellem en Zika-infektion og mikrocefali onsdag. Ifølge CDC-direktøren Tom Frieden betyder dette et "vendepunkt i kampen mod Zika", rapporterer nyhedsbureauet "dpa". Som CDC-forskerne skriver i "New England Journal of Medicine", er der imidlertid ikke kun et bevismateriale, men snarere en kæde af bevismateriale, der er fremkommet fra forskellige undersøgelser og omfattende undersøgelser. "Baseret på gennemgangen af ​​disse data konkluderer vi, at der er en årsagssammenhæng mellem prænatal Zika-virusinfektion og mikrocephaly og andre alvorlige hjerne abnormiteter," sagde eksperterne i deres artikel.

Yderligere forskning er presserende nødvendigt
På trods af de nye konklusioner forbliver mange aspekter uopløst, fortsætter forskerne. Frem for alt inkluderer dette det vigtige spørgsmål om, hvor ofte en infektion faktisk fører til misdannelse af kraniet. Da de fremlagte beviser ikke betyder, at nogen infektion med Zika-virussen har en negativ effekt på det ufødte barn, understreger forskerne. "Som du kunne se under det seneste Zika-udbrud, fødte nogle inficerede kvinder børn, der ser ud til at være sunde," siger rapporten.

Følgelig er der presserende behov for yderligere undersøgelser for at afklare de åbne spørgsmål. Gravide kvinder bør fortsætte med at undgå rejser til områder med Zika så vidt muligt efter råd fra den amerikanske sundhedsmyndighed eller skal beskytte sig mod myggebid, når de opholder sig i en ramt region. Derudover er det vigtigt, at par i disse områder forhindrer seksuel overførsel ved hjælp af passende prævention, ifølge CDC.

Virus kan også forårsage skade efter fødslen
For nylig havde brasilianske forskere givet den alarmerende indikation af, at Zika muligvis er en endnu større fare end tidligere antaget. Som Zika-forsker Stevens Rehen fra Instituto D’Or i Rio de Janeiro fortalte ”dpa”, kan Zika påvirke barnet ikke kun i embryoner, men også efter fødslen. Følgelig er der en risiko for hørelse og synstab på grund af skade på nerveceller, og en markant stigning i Guillain-Barré syndrom (GBS) kan også ses i Brasilien. Dette er en inflammatorisk sygdom i nerverne, der er kendetegnet ved stigende lammelse og følsomhedsforstyrrelser og i værste tilfælde kan være dødelig.

Brasilien betragtes som det mest berørte land af virussen, med anslået over en million mennesker der kun er inficeret der. I henhold til "dpa" er antallet af bekræftede mikrocephaly-tilfælde steget til 1113 ifølge Ministeriet for Sundhed, hvorefter Zika-virus blev opdaget hos 189 mødre. Dette overføres hovedsageligt af gulfeber myggen Aedes Aegypti, dengue og gul feber kan også overføres gennem denne art. Aedes Aegypti er udbredt i store dele af Brasilien, i mellemtiden bruger landet endda militæret til at bekæmpe de farlige Zika-myg.

Regeringen ønsker at beskytte atleter og besøgende til de olympiske lege
Med en udvidelse af myggekontrolprogrammet ønsker den brasilianske regering også at beskytte folk og besøgende på de olympiske lege i Rio de Janeiro (5. til 21. august) mod virussen. Som rapporteret af dpaen blev der sendt et katalog over foranstaltninger til bedre bekæmpelse af myg til mere end 50.000 hoteller, barer og restauranter landsdækkende, og forebyggende og diagnostiske foranstaltninger blev også øget under kampene. I henhold til dette skal mere end 260.000 ansatte i sundhedsmyndighederne passe på at bekæmpe myggen - fordi en vaccine endnu ikke er tilgængelig. Arrangørerne af de olympiske lege understreger dog, at insekterne næppe ville være aktive på spiltidspunktet. Fordi landet næsten udelukkende befinder sig på den sydlige halvkugle af jorden, begynder den sydamerikanske vinter der i juni.

Infektion går upåaktet hen i de fleste tilfælde
Zika-virussen var spredt til mere end 20 lande på det amerikanske kontinent inden for et par måneder og er nu vist i omkring 50 lande. Den er ikke dødelig, og i de fleste tilfælde er en infektion så mild, at den pågældende ikke vil bemærke den. Cirka 20 procent af de inficerede udvikler imidlertid influenzalignende symptomer som feber, hovedpine og kropsmerter, og nogle gange er der også udslæt. (Ingen)

Forfatter og kilde information


Video: Why Mormons identify with Syrian refugees