Optogenetik: Nye teknikker kunne gendanne vores minder

Optogenetik: Nye teknikker kunne gendanne vores minder

Optogenetik kan hjælpe mange Alzheimers patienter i fremtiden
Ville det ikke være vidunderligt, hvis vi kunne gendanne glemte minder? Det ville være ekstremt vigtigt for mennesker med Alzheimers sygdom at genvinde deres tanker og minder. Forskere har nu opdaget en måde at stimulere nerveceller, der derefter vokser nye forbindelser i vores hjerne.

En af virkningerne af Alzheimers er, at de syge glemmer deres minder, hvilket gør det stadig vanskeligere for dem at klare hverdagens aktiviteter. En stigende forringelse i kognitiv ydeevne kan ofte observeres hos dem, der er berørt. Forskere fra Massachusetts Institute of Technology (MIT) har nu fundet i en undersøgelse, at der er en måde at gendanne mistede minder på. Lægerne offentliggjorde resultaterne af deres undersøgelse i tidsskriftet "Nature".

Optogenetisk behandling hjalp neuroner med at vokse
Forskere har nu formået at gendanne mistede minder. Teknikken er hidtil kun blevet brugt med succes hos mus. De nye fund kan gøre det muligt at vende hukommelsestab i de tidlige stadier af sygdommen, forklarer lægerne. Eksperterne brugte en teknik kaldet optogenetik, der bruger lys til at aktivere celler, der er mærket med et specielt lysfølsomt protein.

Den nye metode blev testet på mus med symptomer svarende til Alzheimers. De glemte hurtigt oplevelsen af ​​at få et lille elektrisk stød på fødderne. Efter at markerede celler i hjernen var stimuleret med lys, vendte deres hukommelse tilbage, og de viste en angstreaktion, når de blev placeret i kammeret, hvor de fik en elektrisk stød en time tidligere, siger lægerne. Den optogenetiske behandling hjalp neuronerne med at vokse igen og danne små knopper, som også kaldes dendritiske torner. Disse danner derefter synaptiske forbindelser med andre celler, tilføjer eksperterne.

Nobelprisvindere ledede den nye undersøgelse
Forskernes forskning vedrørte specifikt de tidligere identificerede hukommelsesceller i hippocampusregionen i hjernen. Resultaterne viser, at mistede minder stadig er gemt, forklarer lægerne. Det eneste spørgsmål er, hvordan man genaktiverer disse minder, siger hovedforfatter professor Susumu Tonegawa fra Massachusetts Institute of Technology. Den kendte forsker modtog Nobelprisen i fysiologi eller medicin i 1987. To forskellige stammer af mus er blevet genetisk konstrueret for at få dyrene til at udvikle Alzheimers symptomer. Der var også en kontrolgruppe af sunde dyr.

Resultater kan føre til ny Alzheimers behandling i fremtiden
Den længerevarende aktivering af "mistede" minder blev udløst af stimulering af nye forbindelser mellem hippocampus og hjerneområder i entorhinal cortex, siger læger. Det er muligt, at der i fremtiden kan udvikles nogle teknologier til at aktivere eller deaktivere celler i vores hjerne, såsom hippocampus eller entorhin cortex, forklarer professor Tonegawa. Undersøgelsens grundlæggende forskning giver information om tilpasningen af ​​cellepopulationer, hvilket er meget vigtigt for fremtidige applikationer og teknologier. Således kan en Alzheimers-behandling være inden for rækkevidde, siger eksperterne. Et af de vigtigste spørgsmål til forståelse af hukommelsestab ved Alzheimers er, at vi ikke ved nøjagtigt, om mennesker med Alzheimers har problemer med at opbevare minder eller ikke kan huske gemt viden, forklarer forskerne.

Den nye forskning vedrører processer og problemer, der fører til hukommelsestab i de tidligste stadier af Alzheimers sygdom. Resultaterne antyder, at det er problemet at huske gemt viden, siger eksperter. Der er dog stadig en lang vej at gå for at forstå, om det er muligt for folk at gendanne mistede minder, tilføjer eksperterne. (som)

Forfatter og kilde information



Video: Suspense: The Kandy Tooth